La maravillosa historia de los números

¿Qué es un número fraccionario?

Para esta explicación, nos va a ayudar nuestro amigo el UNO egipcio:

Todos los años, en mi país, el Antiguo Egipto (ya sabéis... el de las pirámides y los faraones) a mediados de año, hacia el mes de julio, el río crecía y crecía. Éste traía tanta agua desde el interior de África que inundaba todas las tierras de labranza por las que cruzaba en su rumbo hacia el mar Mediterráneo. Esto, por muy raro que parezca, era esperado con mucha alegría por toda la gente...

Nuestro amigo el uno egipcio recibía con alegría la creacida de las aguas del río mientras medía los terrenos de cultivo con la cuerda de medir

...La razón está en que, gracias a las inundaciones, el río dejaba sobre los campos una fina capa de elementos fertilizantes (el limo) que traía arrastrando en sus aguas. La inundación duraba hasta el mes de Septiembre. En esas fechas el faraón enviaba a los agrimensores (señores que medían los campos), que ayudados de una cuerda con nudos a una misma distancia, repartían los terrenos entre los campesinos...

...A estos medidores de cuerda les asaltó un gran problema: Había veces que, al medir un campo, sobraba o faltaba un trozo de cuerda. Los campos no podían medir lo que ellos quisieran.

número fraccionario

Las cuerdas eran unidades de medida y ellos tenían que verificar que cada campo tenía un determinado número de cuerdas por cada lado

...¿Qué hacer? Ellos lo solucionaron inventando un nuevo número, el FRACCIONARIO, que es la razón de dos números naturales.



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La maravillosa historia de los números (2004). Recursos para Profesores. Museo Virtual de la Ciencia del CSIC.
Autores: J.M. López Sancho / Esteban Moreno Gómez / M.J. Gómez Díaz / J.M. López Álvarez
Ilustraciones: Irene Cuesta Mayor / [ Descargar en PDF ]
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