La maravillosa historia de los números

Los números falsos

Así llamaron durante muchísimos años a los números que hoy llamamos negativos.

Los comerciantes chinos escribían los números de sus deudas con color rojo para diferenciarlos de las ganancias

Grandes matemáticos, cuando realizaban complicadas operaciones y daban resultados negativos, solían llamar a sus resultados números "absurdos" y pensar que aquellas soluciones eran imposibles.

Ya mucho antes que ellos los comerciantes chinos usaban en sus cuentas dos colores: los números de las deudas en color rojo y los que no lo eran en color negro.

En la India, también se distinguían estos números como cantidades que se debían. De ellos lo aprendieron los árabes. Y, así, durante la Edad Media, los comerciantes italianos, al navegar por todo el Mediterráneo y comerciar con el norte de África, conocieron estos números y se los enseñaron a sus colegas de toda Europa.

Pero se seguían considerando como deudas. Poco a poco la práctica comercial les fue dando impulso hasta que, por fin, se les dejó de considerar como números" falsos" o "absurdos".

Sigamos conociendo la historia de estos números en la siguiente página.

 

 



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La maravillosa historia de los números (2004). Recursos para Profesores. Museo Virtual de la Ciencia del CSIC.
Autores: J.M. López Sancho / Esteban Moreno Gómez / M.J. Gómez Díaz / J.M. López Álvarez
Ilustraciones: Irene Cuesta Mayor / [ Descargar en PDF ]
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