Reflexionemos

Representación gráfica de la corriente que se genera en el cable al conectarlo a la pila

Vamos a reflexionar con más profundidad sobre este hecho insólito:

El cable está formado por cargas positivas y negativas, como ya hemos dicho. Ambas cargas están perfectamente equilibradas, de manera que la carga total es cero. Podemos visualizar el cable como formado por dos largas filas paralelas, una de niñas y otra de niños, que sustituyen a las cargas positivas y negativas. Si movemos el cable en su conjunto, es decir, si ambas filas avanzan, no ocurre nada. Pero si se establece el paso de corriente, es decir, si la fila de niñas avanza y la de niños queda quieta, se produce un campo que desvía la aguja magnética.

Lo que produce el campo no es el movimiento de cargas, sino el movimiento relativo de las cargas de un signo respecto a las del otro. En este punto conviene recordar las palabras del Profesor Baltá: "si este hecho singular no nos produce asombro es porque no lo hemos entendido".

Hay que provocar...DISCUSIÓN. ¿Por qué se ha movido la aguja?

EXPLICACIÓN: La corriente del cable produce un campo magnético cuyas líneas entran por un extremo y salen por el otro

Oersted, cuando vio los resultados que nosotros acabamos de observar, quedó tan impresionado que le costaba trabajo admitirlo y pensó en otras posibilidades:

Pensó que podía ser debido a que la corriente calentaba el cable y, el cable caliente, calentaba el aire, estableciéndose corrientes de aire que podían mover la aguja. Para comprobar esta hipótesis realizó experimentos encaminados a confirmarla o contradecirla. ¿Qué experimentos convendría realizar en esta situación? Nosotros hemos optado por repetir el proceso sustituyendo la aguja imantada por una brújula cerrada (aislada de las posibles corrientes de aire por cambios de temperatura), y hemos constatado que la razón de la desviación de la aguja es la corriente y nada más que la corriente.

Una vez establecido este fenómeno, nuevo para la ciencia en 1873 y nuevo para nosotros en este momento, tenemos que seguir adelante en nuestro propósito de determinar exactamente la distribución de las líneas que conforman el campo magnético creado por el movimiento relativo de las cargas de un signo respecto a las de otro.



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Conceptos básicos sobre electromagnetismo. Museo Virtual de la Ciencia del CSIC. Sala de Electromagnetismo. (2004)
Autores: José María López Sancho / Esteban Moreno Gómez / María José Gómez Díaz
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